Cambogia

Con un tasso di crescita annuo del PIL di circa il 7% dal 2011, la Cambogia ha registrato una forte crescita economica negli ultimi decenni, ma il vero progresso socioeconomico è stato ostacolato dalla corruzione sistemica, dalle risorse umane limitate, dall’elevata disparità di reddito e dalle scarse prospettive di lavoro. Il 12,9% della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà nazionale (Asian Development Bank). Gli ostacoli allo sviluppo includono una diffusa mancanza di istruzione e capacità produttive, in particolare nelle aree rurali più povere, che mancano anche di infrastrutture di base.
Secondo l’Organizzazione internazionale del lavoro, l’8,4% dei bambini di età compresa tra 5 e 17 anni è stato coinvolto nel lavoro minorile nel 2016, principalmente nel settore agricolo, ma anche nella produzione di mattoni e nei servizi come venditori ambulanti, spazzini, lavoratori domestici e nell’industria dell’ospitalità e del turismo, a volte a causa della tratta di esseri umani dalle aree rurali a quelle urbane e oltre i confini nazionali. Sebbene i tassi di iscrizione alla scuola primaria siano migliorati nel corso degli anni, i tassi di completamento della scuola secondaria inferiore erano ancora al 57% nel 2017.

Dal 2009, la Fondazione Pistorio collabora con Pour un Sourire d’Enfant (PSE) e ha sostenuto l’istruzione a lungo termine, l’assistenza sanitaria di base e l’alimentazione di oltre 180 studenti nella “Catch up School” del centro nel campus PSE a Stung Mean Chey, in prossimità della discarica recentemente chiusa intorno alla quale vivevano molte famiglie e su cui lavoravano adulti e bambini. La maggior parte dei beneficiari erano ex spazzini della discarica e bambini di strada, tutti provenienti da contesti estremamente poveri, malsani e precari nelle baraccopoli di Phnom Penh. Alla “Catch up School”, i bambini seguono un programma accelerato che consente loro di completare due anni di istruzione formale in uno, e quindi recuperare gli anni perduti in cui non hanno frequentato scuola. La “Catch up School” impartisce il curriculum nazionale dall’istruzione primaria a quella superiore, con una forte enfasi su Khmer, matematica, scienze e lingue straniere (inglese e francese). Settimanalmente vengono praticati anche sport, laboratori di teatro e danza tradizionali, corsi sui diritti umani e dei bambini e per gli adolescenti, lezioni sulla prevenzione delle malattie sessualmente trasmissibili come l’HIV. Gli studenti ricevono assistenza medica, due pasti a scuola, educazione alle pratiche igieniche presso il centro PSE, e le loro famiglie ricevono un compenso in riso settimanale per evitare che mandino a lavorare i propri figli.

Negli ultimi anni abbiamo partecipato a progetti infrastrutturali come la creazione e l’ampliamento di biblioteche, la costruzione di un nuovo edificio scolastico e la messa a punto di strumenti didattici e digitali per l’apprendimento a distanza per adeguarsi alle restrizioni imposte dalla pandemia di COVID-19.